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El Enriquecimiento Ambiental: En la “era felina” denominé por el rol protagónico que adquirió el gato en nuestra sociedad, escuchamos hablar de “enriquecimiento ambiental”.

Dos palabras que sueltas, nos parecen vacías. No comprendemos exactamente su significado. Acudimos a la compra de algún juguete, árbol para gatos, rascadores, entre otros elementos, y damos por hecho que hemos logrado ese famoso enriquecimiento ambiental que requiere nuestro gato.

¿Qué significa realmente? ¿Para qué sirve? ¿A todos los gatos les debemos enriquecer el ambiente ¿Cómo se realiza un “ambiente enriquecido”?

El gato es una especie territorial,  que se adapta perfectamente, a vivir en el interior de nuestras casas sin tener acceso al exterior. Para ello, debemos tener en cuenta la siguiente premisa:

La salud del gato está directamente ligada al confort del ambiente en que vive.

Lo destaco en la escritura, para que comencemos a saber que ese ambiente debe ser lo más acorde a las necesidades  fisiológicas del gato.

A partir de esa premisa aparece el concepto: “enriquecimiento ambiental”.

“Tratar de hacer el ambiente lo mas felino posible”

¿Para qué sirve?

Ya lo dice la frase: para su salud. El objetivo final de un “ambiente enriquecido” es justamente preservar el bienestar y la salud de nuestro gato.

Evitar alteraciones en el comportamiento del gato, los estados crónicos de estrés, de ansiedad, el sedentarismo, que pueden desencadenar enfermedades tales como la Obesidad, Cistitis Intersticial Felina o Síndrome de Pandora,  Dermatitis psicogénica, asma o agravarlas.

También puede presentarse agresiones, micciones en lugares inadecuados, vocalizaciones, cambios en la alimentación, entre otras alteraciones del comportamiento.

A la pregunta: “¿A todos los gatos se les debe enriquecer el ambiente?” la  respuesta es SI .

A todos los gatos de vida interior les debemos proveer el confort necesario, “pesar como gatos”,  no como humanos.

A veces, a los propietarios de mis pacientes les digo, “vean algún documental de grandes felinos”. Qué verán allí?: la vida normal de un felino que deberemos  respetar y tratar de “imitar” , trasladando la idea  al lugar donde vivirá nuestro gato.

Entonces, llegamos a la última pregunta “Cómo hacemos un ambiente enriquecido?”

Tomaremos las siguientes actividades de un gato normal: Alimentación, juego,  aseo, caza, exploración, marcaje y sueño. 

  • Como prácticamente todos los gatos que tienen propietario, y no están destinados a la reproducción como el caso de los gatos de criadero, la actividad reproductiva la obviamos. 
  • Los comederos  ubicarlos a una altura no menor de 50 cm del nivel del piso, separados del bebedero y conservando, uno del otro,  una distancia de 60cm.
  • Evitar siempre bebederos de plástico.
  • Debe tener lugares donde esconderse, lugares elevados como pueden ser repisas/ estanterías, lugares para dormir / descansar / para “vigilar” u observar tranquilo “su territorio”
  • Son necesarios juguetes deben ser guardados y alternarlos para estimular  de ese modo el juego, la exploración y la caza. Estas tres últimas actividades se pueden  asociar a la actividad de alimentación, a través de los llamados comederos interactivos y / o de  distribuir en distintos lugares las croquetas de comida para que el gato camine en búsqueda de su comida.
  • El sanitario debe estar alejado de la comida, bebedero y cama, ubicarlo en un lugar seguro para el gato, no en pasillos o al lado del lavarropas o algún sitio donde puede haber ruido que lo sorprenda.

Estos han sido algunos ítems básicos para tener un gato saludable, un gato feliz.