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El Enriquecimiento Ambiental: En la “era felina” denominé por el rol protagónico que adquirió el gato en nuestra sociedad, escuchamos hablar de “enriquecimiento ambiental”.

Dos palabras que sueltas, nos parecen vacías. No comprendemos exactamente su significado. Acudimos a la compra de algún juguete, árbol para gatos, rascadores, entre otros elementos, y damos por hecho que hemos logrado ese famoso enriquecimiento ambiental que requiere nuestro gato.

¿Qué significa realmente? ¿Para qué sirve? ¿A todos los gatos les debemos enriquecer el ambiente ¿Cómo se realiza un “ambiente enriquecido”?

El gato es una especie territorial,  que se adapta perfectamente, a vivir en el interior de nuestras casas sin tener acceso al exterior. Para ello, debemos tener en cuenta la siguiente premisa:

La salud del gato está directamente ligada al confort del ambiente en que vive.

Lo destaco en la escritura, para que comencemos a saber que ese ambiente debe ser lo más acorde a las necesidades  fisiológicas del gato.

A partir de esa premisa aparece el concepto: “enriquecimiento ambiental”.

“Tratar de hacer el ambiente lo mas felino posible”

¿Para qué sirve?

Ya lo dice la frase: para su salud. El objetivo final de un “ambiente enriquecido” es justamente preservar el bienestar y la salud de nuestro gato.

Evitar alteraciones en el comportamiento del gato, los estados crónicos de estrés, de ansiedad, el sedentarismo, que pueden desencadenar enfermedades tales como la Obesidad, Cistitis Intersticial Felina o Síndrome de Pandora,  Dermatitis psicogénica, asma o agravarlas.

También puede presentarse agresiones, micciones en lugares inadecuados, vocalizaciones, cambios en la alimentación, entre otras alteraciones del comportamiento.

A la pregunta: “¿A todos los gatos se les debe enriquecer el ambiente?” la  respuesta es SI .

A todos los gatos de vida interior les debemos proveer el confort necesario, “pesar como gatos”,  no como humanos.

A veces, a los propietarios de mis pacientes les digo, “vean algún documental de grandes felinos”. Qué verán allí?: la vida normal de un felino que deberemos  respetar y tratar de “imitar” , trasladando la idea  al lugar donde vivirá nuestro gato.

Entonces, llegamos a la última pregunta “Cómo hacemos un ambiente enriquecido?”

Tomaremos las siguientes actividades de un gato normal: Alimentación, juego,  aseo, caza, exploración, marcaje y sueño. 

  • Como prácticamente todos los gatos que tienen propietario, y no están destinados a la reproducción como el caso de los gatos de criadero, la actividad reproductiva la obviamos. 
  • Los comederos  ubicarlos a una altura no menor de 50 cm del nivel del piso, separados del bebedero y conservando, uno del otro,  una distancia de 60cm.
  • Evitar siempre bebederos de plástico.
  • Debe tener lugares donde esconderse, lugares elevados como pueden ser repisas/ estanterías, lugares para dormir / descansar / para “vigilar” u observar tranquilo “su territorio”
  • Son necesarios juguetes deben ser guardados y alternarlos para estimular  de ese modo el juego, la exploración y la caza. Estas tres últimas actividades se pueden  asociar a la actividad de alimentación, a través de los llamados comederos interactivos y / o de  distribuir en distintos lugares las croquetas de comida para que el gato camine en búsqueda de su comida.
  • El sanitario debe estar alejado de la comida, bebedero y cama, ubicarlo en un lugar seguro para el gato, no en pasillos o al lado del lavarropas o algún sitio donde puede haber ruido que lo sorprenda.

Estos han sido algunos ítems básicos para tener un gato saludable, un gato feliz.

En esta segunda parte de “pensar como gatos” abordaré tres temas importantes: el marcaje olfatorio y visual, la importancia del juego felino y bandeja sanitaria.

Marcaje olfatorio y visual

Éste es un comportamiento comunicacional normal, por el cual el gato organiza su territorio, se orienta en él  y deja información(feromonas) a otros gatos (si los hay) De ahí la importancia de  la presencia  de  ¨ rascadores ¨ adecuados, en posición, ubicación y material   pensando como gatos y no como humanos!  Por ejemplo suelen  ser mejor recibidos aquellos colocados en forma vertical   y de una longitud tal que el gato al estirarse, sus miembros  delanteros extendidos, no queden fuera del rascador.

En cuanto al material, pueden ser de telas, cartones, madera incluso troncos de árboles.

El juego

El gato lo requiere toda su vida. Muchas veces los propietarios se olvidan de jugar con ellos a la edad adulta, solo lo hacen cuando son cachorros. Deberemos proporcionales elementos y tiempo adecuado a cada gatito. El juego da bienestar  al  bajar el estrés, la ansiedad, el aburrimiento. Promueve  el movimiento físico previniendo el  sobrepeso / obesidad   y estimula la producción de feromonas.

El juego y la conducta predatoria deben estimularse. La inhibición de uno y/o ambos determinará una alteración en la conducta normal del gato. Como ya he citado, provocará estados de frustración que pueden desencadenar diferentes tipos de enfermedades conductuales y no conductuales.

Detalles a tener en cuenta: el tiempo de juego

Los gatitos cachorros juegan el doble y más del tiempo que un gato adulto. Para éste último, cinco o diez minutos pueden ser suficientes.

En cuanto a los juguetes, hay que tener una especial atención  no dejarles a su alcance sin supervisión del  propietario  elementos tales como cordones, hilos, cintas. Son riesgosos. Pueden ser ingeridos. Una vez que se jugó con ellos guardarlos, esto vale para el resto de los juguetes. El no tenerlos a la vista todo el tiempo, estimula seguir jugando con ellos. En una palabra, alternarlos.

No jugar con el gato directamente con las manos o pies del propietario, debe haber un elemente entre medio de ambos.  Eso evita comportamientos no deseados, como por ejemplo agresiones futuras.

Bandeja sanitaria:

Cuantas veces vemos la bandeja sanitaria, junto al comedero, bebedero y a su “cama”. Elementos que en su habitad natural no están juntos. Una bandeja mal ubicada puede llevar a una micción inapropiada  y a  que el propietario   lo interpreta como un acto de resentimiento del gato hacia él.

     El gato cuando está en libertad tiene muchos y variados lugares para elegir. Los que viven en departamentos / casas, están  ¨ obligados ¨ a usar  las bandejas sanitarias  con el material  y  el lugar  donde está ubicada, elegidos por el propietario. 

La aversión ala bandeja sanitaria, puede ser causada por la misma bandeja, su ubicación  o el material absorbente con que se la llene. Como también, la falta de limpieza o los limpiadores que se utilicen. Cada gato tiene diferentes exigencias en cuanto a la higiene. Los más exigentes pueden buscar otras superficies, ante la más mínima suciedad de la bandeja sanitaria.

       Otros factores que intervienen  son la textura y la fragancia del material absorbente, la presencia o ausencia de desodorantes, la profundidad del material en la bandeja y las posibles experiencias previas negativas como pueden ser el dolor y el miedo asociados al lugar o a la bandeja en si misma. Hay bandejas abiertas, cubiertas, autolimpiantes  que  a los propietarios les puede ser o parecer la correcta, pero será el gato quien decidirá finalmente. Es importante el tamaño, que sea lo suficientemente amplio para que entre cómodamente.

En cuanto a la ubicación, los  lugares muy transitados como puede ser un pasillo, o de difícil acceso  o que lo dejen expuesto  o vulnerable por ejemplo al ataque de otros animales o de personas pueden ser causas de Micción Inapropiada.

El estrés asociado con factores de manejo conductual y ambiental  contribuye al desarrollo por ejemplo de la Cistitis Idiopática Felina (C.I.F.)  (Westropp y Buffington 2004 – Houstuler y col. 2005)

Entonces: ¨ Pensar como gatos ¨  será la tarea que debemos realizar  cuando  llegue un gato a nuestras vidas. Para que la convivencia sea lo mas placentera para ambos y ante la duda  siempre consultar con un Veterinario  dedicado a  Medicina Felina.